DRAGONGATE’s Braveheart: A Candid Conversation With U-T

DRAGONGATE’s Braveheart: A Candid Conversation With U-T

U-T is seated at a table, donning casual clothes, with a potted plant beside him

Text & Photos by Issa Marie

IN ALL ASPECTS of life, representation matters!

Imagine being a nine-year-old child attending a pro wrestling event and seeing a wrestler who personifies who you are in size and stature—inspiring a small fan to become the athlete they believed they could never be, due to their body composition.

That child, U-T, remembers seeing Dragon Kid wrestle live for the first time, being mesmerized by his athleticism, his grit, and immediately adoring the man who, most importantly, reminded him of himself.

“Throughout my career, my opponents have always underestimated me, my abilities due to my size,” says U-T. “They see me as the target, the weakest link of a unit that can be bullied, even when I have shown time and time again that is not the case.  My drive, heart, and passion more than compensate for the perceived lack of height and strength.”

U-T throws a dropkick

These sentiments were shared most recently in an online exchange with Shun Skywalker, in which U-T, member of the “Good Vibes Only” unit NATURAL VIBES and one-half of the Ryukyu Dragon Souryu-Ou champions with Kzy, admitted he has envied Skywalker’s physique, strength, and the potential he showed since his debut. However, U-T would never compromise himself—his soul—to achieve any levels of results.

Interestingly, it was a match against Skywalker where things first clicked into place for U-T.  “On December 4, 2018, at Korakuen Hall, Shun and I had a special singles matches,” recalled U-T. “Even though I was the senior wrestler, Shun had been showing that he indeed had ‘Star Power’ and that he would soon be at the top of DRAGONGATE. While everyone expected Shun to beat me, the match ended in a 20-minute time-limit draw.  This match allowed me to show the fans the wrestling style that has defined me since—[that of] a llave technician. The match also gave me confidence as a wrestler, something I was missing at the time.”

U-T uses a llave-style hold

And, now that the rivalry between Z-Brats and Natural Vibes has reached an end—at least for the time being—U-T will shift his focus back to the Open the Brave Gate championship.

“Before I can challenge, I need to achieve some results,” he said. “Get the wins that will set me on the path to the title.” U-T last challenged for the belt, which is DRAGONGATE’s equivalent to a junior heavyweight title, on December 19, 2021, in Nagoya (U-T’s and SB KENTo’s hometown). That was a hard-hitting match, which showed us a ruthless side of DG’s “Braveheart.”

U-T is passion personified.

He has earned his place in DRAGONGATE, regardless of other’s opinions that he cannot be “saved” (according to Shun Skywalker and H.Y.O).

Dragongate's U-T shows off his tag team title belt

U-T has proven that his style of wrestling can stand on its own against any opponent.

To the fans, whether you are new to DRAGONGATE or you have been with the company for the long haul, U-T wants you to know that. “I will always give everything that I am, everything that I have in every match I wrestle,” he said. “Thank you very much, and I look forward to your continued cooperation!”

RECOMMEND VIEWING

Z-Brats vs NATURAL VIBES 4 Singles Match Series, October 7, 2022

NATURAL VIBES (Susumu Yokosuka & U-T) vs MASQUERADE (Shun Skywalker & Jason Lee), April 9, 2021

Open the Brave Gate Contender Battle Royal, Ultimo Dragon’s 35th Anniversary Celebration, July 30, 2022

His singles bouts with SB KENTo (December 19, 2021), Shun Skywalker (December 4, 2018), and Yuki Yoshioka January 16 and April 16, 2019) are MUST-WATCH matches … and are all available at dragongate.live!


ドラゴンゲートの「ブレイブハート」:U-T選手との対談

写真・文:ISSA MARIE

U-T attempts a pinfall

人生のあらゆる場面において代表は大切だ!

目を閉じて創造して見て下さい。「あなたは9歳の子供で初めての生プロレス観戦しに行きます。自分と同じく小さめのプロレスラーがいた。」体質的に無理だと思っていた小さなファンが可能性を示された。

その子供はU-T選手。初めてドラゴン・キッド選手を生で見た記憶は未だに覚えている。彼の運土神経や度胸、そしてなにより自分に似ている小さめな体質に惹かれています。

「キャリアにおいて対戦相手は常に私の体格や能力をなめられている。そうではないことを示しても、彼らがいじめられる弱者として目標にすることが多い。私の意欲や心そして情熱はいわゆる身長や強さのハンディキャップを常に上回っている。」

常に「Good Vibes Only」であるNATURAL VIBESのメンバやKzy選手と共に琉球ドラゴンプロレスリングの双琉王王者であるU-T選手は最近その心情ではシュン・スカイウォーカー選手とSNSで語りました。スカイウォーカー選手の体格や強さ、そしてデビュー当時から見せていたポテンシャルを羨ましく思っていたことを認めている。しかしU-T選手はどんな結果であっても自分自身の魂を売るつもりはない。

面白いことに、スカイウォーカー選手との対戦で始めてU-T選手にうまくいっていた。「2018年12月4日の後楽園ホールでは、シュンと私がスペシャルシングルズマッチをやっていた。僕が先輩レスラーでもシュンはスターパワーがあり、すぐにドラゴンゲートの頂点に立つことを証明した。シュンが僕を倒す予想する中、20分引き分けに終わりました。この試合を通してファンの皆さんに僕のプロレススタイルに見せることができました。ジャベ系テクニシャンレスラーであることを。また当時に私に欠けていた自身も与えてくれた。

そしてZ-BratsとNATURAL VIBESの抗争

が一旦決着をした今、U-T選手は再びオープン・ザ・ブレイブ・ゲート王座に目を向ける。

「挑戦する前に結果を残さないと。勝利を納めたらベルトへの道はきっと開かれる。」

ジュニアヘビー級の同類である「オープン・ザ・ブレイブ・ゲート王座」に最後で挑戦したのは2021年12月19日名古屋でSB KENTo選手との対戦でした。ドラゴンゲートの「ブレイブハート」とも言われるU-T選手は非常な一面でハードな試合を戦いました。

U-T選手は情熱そのもの!

誰が救われない身とは言っても(シュン・スカイウォーカーやH.Y.O)ドラゴンゲートでの居場所は変わらない。U-T選手はどんな相手であろうが、誰にも負けないぐらい素晴らしいプロレスを持っていることを証明された。

ファンの皆様、DRAGONGATE初心者や長年お付き合いな方にU-Tがこれだけは言っておきたい:「どんな試合に関しても僕のすべてを出し切ります。ありがとうございます。今後ともよろしくお願いします!」

おすすめ試合:

NATURAL VIBES vs Z-Brats シングル4番勝負2022.10.07 –

NATURAL VIBES 横須賀ススム & U-T vs  MASQUERADE シュン・スカイウォーカー & ジェイソン・リー2021.04.09 –

オープン・ザ・ブレイブゲート王座 次期挑戦者決定 時間差バトルロイヤル “ドラゴンスクランブル2022.07.30 –

他シングルマッチ、対SB KENTo選手 2021.1219、対シュン・スカイウォーカー選手2018.12.04,や吉岡有紀選手2019.01.16と2019.04.16は是非!dragongate.liveでお見逃しなく!